El 4 de septiembre, Michigan se convirtió en el primer estado de EE. UU. En prohibir los cigarrillos electrónicos con sabor en todo el estado. El gobernador Gretchen Whitmer (D) ordenó y anunció oficialmente la prohibición de vapear el miércoles.

La medida sigue a un hallazgo del Departamento de Salud y Servicios Humanos de Michigan (MDHHS) de que el vapeo juvenil es una emergencia de salud pública. La idea es que la prohibición frene el vapeo de adolescentes, y el gobernador Whitmer ordenó al MDHHS que emita reglas de emergencia que prohíban la venta de productos de vapeo con sabor que contengan nicotina, tanto en línea como en tiendas físicas. MDHHS también se enfocará en cualquier comercialización de productos de vapeo que los caracterice como "limpios", "saludables", "seguros" o "inofensivos".

La autoridad ejecutiva del gobernador permite una prohibición de vapeo de seis meses que luego puede renovarse. En una entrevista el miércoles por la mañana, Whitmer le dijo a MSNBC que espera que los legisladores en Michigan conviertan la prohibición en una ley.

Prohibición de vaping en Michigan de cigarrillos electrónicos con sabor

Según su entrevista en MSNBC , la principal queja del gobernador Whitmer sobre los productos de cigarrillos electrónicos prohibidos fue que todos usan sabores dulces para disfrazar el sabor del tabaco. Muchos de los sabores, como el "chicle" y el "mango" parecen atraer especialmente a las personas más jóvenes. La prohibición también se aplica a los productos de vapores de mentol y menta.

El MDHHS tiene 30 días para desarrollar y emitir reglas basadas en la orden del gobernador. En los seis meses previos a la primera fecha de renovación, el MDHHS trabajará para crear regulaciones permanentes basadas en la prohibición. El gobernador incluso ha señalado que cualquier intento por parte de la legislatura de bloquear esas reglas se cumplirá con un veto.

Desafortunadamente, esta prohibición llega en un momento en que la prohibición de los productos de cannabis y el mercado negro resultante para ellos ha estado causando serios riesgos para la salud de todos los que inhalan. De hecho, el pánico que rodea esta prohibición tiene que ver con las misteriosas enfermedades a las que algunos vapeadores adolescentes parecen ser víctimas, enfermedades que toda evidencia confiable parece indicar que surgen del uso de productos del mercado negro.

Prohibir los cigarrillos electrónicos con sabor: ¿una extralimitación?

San Francisco ya dio el paso de prohibir la venta y distribución de todos los cigarrillos electrónicos en junio. Esa prohibición entrará en vigencia en 2020. Boulder, Colorado, aprobó una prohibición similar la semana pasada.

Al igual que la prohibición de vapeo de Michigan, ambos han sido preocupantes para muchos propietarios de pequeñas empresas.

"Este descarado intento de prohibición de puertas traseras cerrará varios cientos de pequeñas empresas de Michigan y podría enviar a decenas de miles de exfumadores a cigarrillos combustibles mortales", dijo Greg Conley, presidente del grupo de consumidores American Vaping Association, en un comunicado .

Las prohibiciones también preocupan a los vapeadores, especialmente a aquellos que evitan fumar cigarrillos tradicionales.

"Estas empresas y sus clientes no caerán sin luchar", continuó Conley en el comunicado. "Esperamos apoyar las demandas que ahora parecen necesarias para proteger el derecho de los adultos a acceder a estos productos de reducción de daños".

Los defensores del vapeo admiten que los efectos a largo plazo de los cigarrillos electrónicos en vapeo no se entienden totalmente, y puede haber riesgos al vapear los productos con sabor . Sin embargo, también argumentan que vapear es más seguro que fumar tradicionalmente. Ya sabemos que fumar cigarrillos causa más de 480,000 muertes anuales en los Estados Unidos.

Y si bien los legisladores y los ciudadanos pueden estar preocupados por que los adolescentes recojan el vaporizador y luego incluso fumen, dado que los cigarrillos electrónicos son esenciales para una estrategia de reducción de daños para millones de fumadores, la prohibición del vapeo de Michigan se siente como una extralimitación del gobernador para muchos .

"En este país, las leyes son hechas por legisladores, no por gobernadores desesperados por la atención de la prensa", comenta Conley en el comunicado. "Cualquiera que teme la posibilidad de un gobierno fuera de control debería estar horrorizado por este intento del poder ejecutivo de prohibir unilateralmente un producto para adultos".

Esta es la razón de la centralidad de los sabores en este debate. Ciertos padres y defensores contra el vapeo afirman que la comercialización para adolescentes es la única explicación real para sabores como "bucles de frutas" o crema.

Sin embargo, los vapeadores argumentan que son motivadores y gratificantes en la lucha para dejar de fumar. (Y cualquiera cuyo compañero les haya pedido que dejen de fumar debido a su aliento probablemente pueda relacionarse con querer una opción de cigarrillo electrónico con sabor a menta).

Dependerá de los legisladores determinar dónde se encuentra la línea.